Caminando hacia los 500 años

Es una historia de piratas y corsarios… de incendio y saqueo a una ciudad.  Es lo que más se habla de la vieja Ciudad de Panamá, de ella solo quedan las ruinas, los vestigios de lo que fue un importante punto para la colonización española: fue el primer asentamiento en el litoral del océano Pacífico americano.   Hoy todavía puede caminar entre sus muros, aunque ya reducidos a casi nada, y se apresta a cumplir 500 años.

En pie queda la Torre de la Catedral, que sería el lugar más alto por lo que servía como punto de vigilancia.   Actualmente le permite a los visitantes apreciar una vista panorámica de la ciudad colonial y la ciudad moderna. El ascenso cuenta con 115 escalones divididos en 3 niveles, cada nivel cuenta con una plataforma para descanso e información museográfica.

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Es un lugar con mucha historia, en éste punto nació la vocación de servicio de la República de Panamá, definiéndose como centro de comercio y comunicaciones.  Una posición privilegiada, puso a éste pequeño país en la mira de todos.   Hoy podemos venir aquí y rememorar su pasado, y conocer la intensa actividad comercial que se desarrolló desde su fundación.

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Cuando Vasco Núñez de Balboa, en septiembre de 1513 alcanza a ver el Océano Pacífico, se logra comprender lo táctico de instalarse en el punto; así la Corona Española decide fundar una ciudad en el litoral de ese mar desconocido en ese momento, para descubrir y colonizar los territorios que lo rodeaban.

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Por orden de los reyes españoles, el Gobernador Pedro Arias Dávila fundó la ciudad de Panamá el 15 de agosto del año 1519, lo que da inicio al desarrollo de una incipiente red de comunicación que incluye Camino de Cruces, el Ferrocarril Interoceánico, y muchos años después del Canal de Panamá.

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La vieja ciudad está en medio de la moderna Panamá, y de muy fácil acceso.  Es conocida como Conjunto Monumental Histórico de Panamá Viejo, también como Sitio Arqueológico de Panamá Viejo o como Panamá La Vieja.   Se asienta entre las desembocaduras de los ríos Algarrobo y Abajo, frente a las costas del Océano Pacífico en la sección más angosta del Istmo.

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Panamá la Vieja llegó a tener unos 10 mil habitantes en el siglo XVII. Era la principal residencia de la élite en Tierra Firme, así como la sede de los representantes de la Corona y del aparato administrativo local de la iglesia, los dos grandes puntales de la sociedad colonial.

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Dentro del conjunto está el Museo, en donde se cuenta detalles de lo que existe, de la forma de vida, y también una maqueta de como estaba estructurada la ciudad.

En 1671 la ciudad fue destruida en un ataque del pirata inglés Henry Morgan, nunca fue reconstruida, permaneciendo tal cual durante más de dos siglos.  El abandono dificultó hasta cierto punto la conservación de los restos, lo que se logró rescatar hoy es protegido.    El 5 de julio de 2003 el Comité de Patrimonio Mundial de la UNESCO incluyó el Sitio Arqueológico de Panamá Viejo en la lista de Patrimonio Mundial como una extensión del Distrito Histórico de Panamá.